miércoles, 3 de octubre de 2012

I. SMITHSONIAN, EL MUSEO MAS GRANDE DEL MUNDO.

El Instituto Smithsonian es un centro de educación e investigación, con un complejo de museos asociados, fundado en principio para el "Aumento y difusión del conocimiento" con fondos legados por el científico británico D. James Smithson.

INSTITUTO SMITHSONIAN
(FOTO: LIBRERÍA DEL CONGRESO)
La mayoría de sus instalaciones están ubicadas en Washington y constituyen el complejo de museos más grande del mundo ya que en ella trabajan cerca de 200 profesionales de la historia natural, el grupo más grande del mundo dedicado al estudio cultural y natural.

La arquitectura almenada del edificio principal, construido por D. James Renwick en 1855, ha dado lugar a que sea popularmente conocido como "El Castillo". La mayoría de los edificios de la institución son monumentos históricos y arquitectónicos.

A pesar de que el primer secretario del Instituto Smithsonian, D. Joseph Henry, intentó hacer de la institución un centro de investigación científica, terminó convirtiéndose en depositaria de colecciones gubernamentales únicas. Ejemplares procedentes de exploraciones militares y civiles realizadas en el oeste americano, que reunieron objetos de los Nativos Americanos y especímenes de estudio natural pasaron a su colección, así como miles de especímenes de animales, un herbario de 50.000 ejemplares, conchas, minerales, aves tropicales, muestras de agua de mar y piezas etnográficas procedentes del Pacífico Sur y que la Armada de los EE.UU. acumuló navegando por todo el mundo entre 1838 y 1842.

A día de hoy, consta con más de 125 millones de especímenes de plantas, animales, fósiles, minerales, rocas, meteoritos y objetos culturales humanos, además de una nominación en su honor del asteroide 3773 Smithsonian, descubierto en 1984.

C.W. MITMAN
(FOTO: HERBERT A FRENCH)
El 11 de marzo de 1925, se recibieron en el Instituto Smithsonian 2 bombillas muy especiales, jamás vistas hasta entonces en Washington, una gigante y la otra diminuta, enviadas por la Compañía de Luz Eléctrica Edison, de Nueva Jersey.

D. Carl W. Mitman, del departamento de ingeniería de la institución, se hizo cargo de ellas para su posterior examen. Mientras que la bombilla grande representaba 40.000 vatios de electricidad, la bombilla pequeña, conocida como el "Grano de Trigo", a causa de su tamaño, era extremadamente frágil y representaba una lámpara incandescente en miniatura.

Una vez examinadas las mismas, se pusieron en exhibición en el museo.

ELEFANTE GIGANTE
(FOTO: RALPH CRANE, LIFE)
El elefante más grande hasta ahora encontrado fue cazado en Angola, en 1956, y pesó alrededor de 11 toneladas. Su altura en la cruz es de 3,96 metros, un metros más alto que el elefante africano promedio.

Se encuentra disecado y conservado en el vestíbulo del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian.







NELSON WOOD 1916
(FOTO: HARRIS Y EWING)
Nelson Wood, que se encuentra en la fotografía terminando la conservación de un Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus), trabajó como taxidermista en el Instituto Smithsonian durante más de 32 años.







RECONTRUCCION DE UN ESQ. DE DINOSAURIO
(FOTO: HARRIS Y EWING)
Uno de los animales más grandes que jamás caminaron por la Tierra está siendo reconstruido en por el Dr. D. Charles Gilmor, paleontólogo de la Institución Smithsonian, ya que como se muestra en la foto, el Dr. Gilmor esta montando la cola de cerda de 10 metros del monstruo, datando la foto del 24 de marzo de 1938.

Los huesos del saurópodo, encontrados en el oeste de Utah, pertenecían a una especie de dinosaurio que dominaron los ecosistemas terrestres del Mesozoico durante unos 160 millones de años.

EL COMPTOMETER (CAJA DE MACARRONES)
(FOTO: HARRIS Y EWING)
La primera máquina de calcular mecánica patentada en los EE.UU. fue presentada a la Institución Smithsonian el 31 de marzo de 1937 por la hija mayor del inventor, la señora Dña. Raymond J. Koch (derecha) la cual hizo entrega al Dr. D Charles G. Abbot, secretario del Instituto.

Una vieja caja de macarrones llena de ruedas, bandas de goma, grapas y productos básicos para su funcionamiento, siendo la precursora de la moderna máquina de calcular.

Fue diseñada y construida por D. Dorr E. Felt, un joven mecánico de Chicago,, en 1885 cuando empezó a sentar las bases de lo que hoy es la moderna máquina de calcular.

IRIS SINNETT ADMIRANDO UNA MAQUETA
(FOTO: HARRIS Y EWING)
Esta maqueta era el modelo de un nuevo centro cultural para las islas de Samoa. Los nativos de la isla estaban convencidos de que ningún hombre blanco podía dominar su arquitectura y su modo de construcción sin adhesivos, estacas o clavos.

El comandante D. P. J. Halloran, de las fuerzas estadounidenses, se dedicó a estudiar sus métodos de construcción mediante la vinculación de todas las partes del edificio con cuerdas de hierba, y supervisó finalmente la construcción de una biblioteca nativa para los isleños, siendo reconocida su obra por las personalidades de Samoa.

En la fotografía aparece Dña. Iris Lou Sinnett, Secretaria de la Oficina de Colección Nacional de Bellas Artes, admirando una maqueta del edificio, puesta en exhibición en el Instituto Smithsonian el día 15 de Noviembre de 1939.

FRAGMENTO DE METEORITO
(FOTO: HARRIS Y EWING)
Un fragmento de un enorme meteorito recibido en la Institución Smithsonian, el día 4 de abril de 1939.

Este meteorito de casi una tonelada de peso es probablemente un fragmento de una de las más grandes estrellas fugaces que han azotado la tierra. Se encontró en 1903 cerca del pueblo de Pearcedale, no muy lejos de Melbourne (Australia), en el área general del famoso meteorito Cranbourne que fue descubierto en 1854.

D. E.P. Henderson, del Instituto Smithsonian, se encuentra inspeccionando la enorme masa, recién recibida el 4 de abril de 1939. Detrás de Henderson, llama la atención una caja de barras de jabón Ivory de Procter and Gamble colocada al revés.

MICRÓFONO HISTÓRICO, EL TOMATO CAN
(FOTO: HARRIS Y EWING)
Tomate Can, el micrófono de radio presentado a la Institución Smithsonian en 1938.

La "lata de tomate" fue el micrófono que se utilizó para las transmisiones de la estación KDKA en Pittsburgh, que se consideran, generalmente, como la primera emisión de radio y anunció el principio del mundo de la radiodifusión.

D. Fred C. Reed, asesor científico en el Instituto Smithsonian, con el micrófono histórico el 28 de Octubre de 1938.

Fuente: ibytes

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