martes, 28 de mayo de 2013

EL ENIGMA DEL MECANISMO DE ANTICITERA

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FÓSIL MECANISMO
El Mecanismo de Anticitera es una calculadora mecánica  antigua, diseñada para el cálculo de la posición del Sol, la Luna y algunos planetas, teniendo la capacidad de predecir eclipses, y se le conoce como el ordenador astronómico más antiguo de la historia.

Fue descubierto en octubre 1900, por un grupo griego de pescadores de esponjas en los restos de un naufragio frente a Punta Glyphadia en la isla griega de Antikythera.

Se recuperaron numerosos artefactos, incluyendo estatuas de bronce y mármol, cerámica, cristales, joyas y monedas, y los cuales fueron trasladados al Museo Nacional de Arqueología de Atenas para su análisis y correspondiente almacenamiento.

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VALERIOS STAIS
El mecanismo en sí pasó desapercibido durante dos años, porque era un trozo de bronce oxidado y el personal del museo, tenía muchas otras piezas con las que se ocupaban.

El 17 de mayo de 1902, el arqueólogo Valerios Stais, estaba examinando los hallazgos y se dio cuenta de que una de las piezas de roca tenía una rueda de engranaje incrustado en él. Stais, inicialmente se creyó que era un reloj, pero la mayoría de los estudiosos consideraban que el dispositivo era demasiado complejo para haber sido construido durante el mismo periodo que las otras piezas que habían sido descubiertas.

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DEREK J. DE SOLLA PRICE
Las investigaciones sobre el objeto siguieron hasta que Derek J. de Solla Price se interesó por él en 1951.

En 1971, un físico nuclear griego llamado Charalampos Karakalos hicieron rayos X y un estudio de rayos gammas de los 82 fragmentos. Price, publicó un extenso documentos de 70 paginas en 1974.

No se sabe cómo llegó a estar en el buque de carga, pero se ha sugerido que estaba siendo llevado a Roma junto con otros tesoros saqueados de la isla, para poyar un desfile triunfal que se iba a celebrar por Julio Cesar.

Es uno de los primeros mecanismos de engranajes conocidos, y se diseño para seguir el movimiento de los cuerpos celestes. De acuerdo con las reconstrucciones que se han realizados se trata de un mecanismo que usa engranajes diferentes, lo cual es sorprendente ya que los primeros casas no se conocieron allá por el siglo XVI.

Hablamos de una auténtica computadora astronómica capaz de predecir las posiciones del Sol y de la Luna en el zodiaco, aunque estudios mas recientes sugieren que el dispositivo era bastante más inteligente.

ESTRUCTURA DEL MECANISMO
El frente del mecanismo tenia una especie de reloj que mostraba la fecha del calendario en dos circuitos concéntricos, uno mostraba los signos del zodiaco griego y el otro los meses egipcios del año. Tres manecillas indicaban la fecha y la posición del Sol y la Luna, moviéndose a través del zodiaco y los meses.

Michael Wright, especialista en ingeniería mecánica del Museo de Ciencia de Londres, ha realizado un estudio del artefacto, encontrando pruebas de que el mecanismo de Anticitera, podía reproducir los movimientos del Sol y la Luna con exactitud, y de planetas como Mercurio y Venus, empleando un modelo elíptico.


El vídeo sobre la reconstrucción virtual:



El artefacto también contaba con una sutil rareza en el movimiento de la Luna, y es que debido a que la órbita de la misma alrededor de la Tierra es una elipse, y no un circulo perfecto, la Luna parece que se acelera y se frena en el transcurso de un mes.

PARTE DEL MECANISMO
Se sospecha que parte del mecanismo se ha perdido, y que estos engranajes adicionales podrían haber representado los movimientos de los otros tres planetas conocidos en la época: Marte, Júpiter y Saturno. Es decir, que habría predicho, con bastante certeza las posiciones de todos los cuerpos celestes conocidos en al época.

En el año 2008, y según piezas conservadas del mecanismo original, Philip Ball y Tony Freeth, publicaron que el mecanismo servía para fijar con exactitud la celebración de los Juegos Olímpicos en la antigüedad. Usando tecnología de rayos X en tres dimensiones, los investigadores han descifrado pequeñas inscripciones del interior del artefacto, una de estas inscripciones en Nemea, (en referencia a uno de los Juegos Olímpicos más importantes), y también aparece grabado Olimpia. Con dichos diales se fijaba con precisión la última Luna llena más próxima al solsticio de verano cada cuatro años, fecha en la que se iniciaban los Juegos.


TEODISIO I 
Los Juegos Olimpicos de la Antigüedad (que marcaban el comienzo de un periodo de tiempo de cuatro años llamado Olimpiada), empezaban, como ya se ha mencionado, con la luna llena más cercana al solsticio de verano. 

Para realizar dicho cálculo era necesario un elevado conocimiento en astronomía, y los primeros Juegos Olimpicos tuvieron en lugar el 776 a.C. y continuaron celebrándose hasta que fueron prohibidos por el emperador romano Teodosio I, cristiano, hacia el 394 d.C.


Los científicos habían pensado que el artefacto era originario del Mediterráneo Oriental, porque fue encontrado entre objetos de esa región, señala Freeth, pero los nombres de los meses utilizados en el aparato eran de origen corintio, lo que indica que el mecanismo proviene de la zona contraria del mundo griego, es decir, al noroeste de la antigua Grecia, en Corfú o Sicilia.


El mecanismo probablemente era una forma práctica de llevar un registro del paso del tiempo, ya que en las reproducciones hechas del mismo para hacer las demostraciones, los engranajes cambiaban en su conjunto y costaba una hora hacer que funcionara de nuevo, por lo tanto, la máquina estaba destinada a ser motivo de admiración, instruir e impresionar, pero no para un uso frecuente.


MECANISMO EN ATENAS
En la actualidad, Andrew Caroll, ingeniero de software de Apple, ha diseñado una recreación de la máquina para LEGO (después de haber construido con piezas de dicha marca la compleja calculadora mecánica de Charles Babbage).

En su construcción se han utilizado 1500 piezas de Lego Technic y 110 marchas, además de trabajar con la dificultad añadida de los tamaños estandar que posee esta marca de juguetes.

El artefacto final, un prodigio de la ingenieria, posee cuatro cajas de cambio por separado, todas vinculadas a un par de relojes centrales que pueden decir, con una precisión de dos horas, la hora exacta y la fecha de los próximos eclipses solares y lunares. De acuerdo con la máquina, el próximo eclipse solar se producirá a las 4.30 GMT, el día 8 de abril de 2024.

Esta versión es un homenaje a la reliquia, cuyos restos se pueden considerar el origen de la computación moderna y mecánica.

El mecanismo original de Anticitera, se conserva en el Museo Nacional de Arqueología de Atenas.

A continuación la máquina de lego:


El siguiente documental nos habla del mecanismo  y hace referencia a las semillas de la revolución digital que se planto con la invención del transistor en 1947, lo que llevó al nacimiento del circuito integrado a finales de 1950, seguido por el primer microprocesador del mundo en 1971, que más tarde daría a la luz a la computadora personal. Sin embargo, los restos del mecanismo Anticitera fechado entre 150-100 a.C., marcan según los arqueólogos, el nacimiento de la primera computadora del mundo. Ahora un equipo internacional de investigadores utiliza las últimas tecnologías para resolver los misterios que se esconden tras este antiguo mecanismo, cuyos secretos se perdieron hace más de dos mil años en el Mar Mediterráneo.


Fuente: Wikip.

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